Dr. Robin Tinghitella: Animal Mate Choice ist anspruchsvoller als wir denken

The 411: Dr. Robin Tinghitella, eine führende Verhaltensökologin an der Universität von Denver, kratzt mit ihren Forschungsarbeiten, die in mehr als einem Dutzend wissenschaftlichen Veröffentlichungen veröffentlicht wurden, die Oberfläche ihrer Arbeit zur Auswahl von Tierkameraden.

Wenn Sie der Meinung sind, dass Sie mit einem Cricket nichts zu tun haben, wenn es darum geht, jemanden auszuwählen, der auf dem Laufenden ist, sollten Sie vielleicht noch einmal darüber nachdenken.

Dr. Robin Tinghitellas Arbeit konzentriert sich vielleicht auf nichtmenschliche Tiere, aber das bedeutet nicht, dass wir Menschen ein oder zwei Dinge nicht lernen können.

Als Verhaltensökologe an der Universität von Denver hat Tinghitella die Aufgabe, die Kommunikation zwischen den Geschlechtern und die subtilen Signale zu untersuchen, die Tiere verwenden, um die Qualität eines Partners anzuziehen und zu bewerten.

"Ich denke viel darüber nach, welche Signale Tiere verwenden, um mit Partnern zu kommunizieren, und welchen Selektionsdruck oder welche Einschränkungen sie in ihrem täglichen Leben ausüben, um zu bestimmen, wann und wie sie diese Signale verwenden und was Frauen dazu antreibt, bestimmte Paarungsentscheidungen zu treffen", sagte sie .

Tinghitella war so freundlich, mir die Details ihrer letzten Studie mitzuteilen und zu erklären, wie komplex das Paarungsverhalten von Tieren wie Insekten und Fischen sein kann.

Was veranlasst Partnerpräferenzen, sich zu ändern?

In ihrer Studie „Männliche und weibliche Grillen modulieren ihr Werbeverhalten in Abhängigkeit von der Erfahrung von Frauen mit der Verfügbarkeit von Paaren“ untersuchte Tinghitella Acheta domesticus-Grillen, um festzustellen, welche Ursachen sich in den Vorlieben weiblicher Partner innerhalb eines Lebens ändern und unter welchen Bedingungen sich diese Vorlieben ändern.

Die Grillen wurden je nach Alter und Paarungserfahrung in Gruppen eingeteilt und entweder in isolierten Populationen mit niedriger Dichte oder in Populationen mit hoher Dichte mit anderen Grillen untergebracht.

Dr. Robin Tinghitellas jüngste Studie untersucht, welche Ursachen die unterschiedlichen Vorlieben weiblicher Grillenfreunde haben.

Unter diesen Bedingungen bemerkte Tinghitella zwei Muster:

  1. Frauen, die in Bevölkerungsgruppen mit niedriger und hoher Dichte untergebracht waren, initiierten mit größerer Wahrscheinlichkeit Werbung als Frauen, die isoliert lebten.
  2. Männer waren in der Lage, die früheren Erfahrungen einer Frau einzuschätzen, „möglicherweise aufgrund der unterschiedlichen Häufigkeit, mit der Frauen auf sie zugingen“, und bevorzugten umwerbende Frauen, die eine hohe Dichte aufwiesen.

Dieses zweite Muster könnte darauf hindeuten, dass „Männchen den Partnerwettbewerb anhand von soziosexuellen Hinweisen beurteilen, die von potenziellen Partnern abgeleitet wurden, und ihr Verhalten entsprechend anpassen“.

"Das Werbeverhalten von Männern und Frauen war flexibel, abhängig von der Anzahl der Partnerinnen, die früher im Leben angetroffen wurden", sagte Tinghitella.

Tinghitella bricht es noch weiter auf, indem er sagt, Partnerpräferenzen seien viel flexibler als wir einst dachten, und es gibt Raum für ein Verständnis, wie Erfahrung mit Dingen wie dem Alter interagieren könnte, um die Entscheidungen zu beeinflussen, die wir bei der Auswahl unserer Partner treffen.

"Paarungsentscheidungen können sich in Abhängigkeit von den verschiedenen Kosten ändern, die Einzelpersonen in ihrem Leben zu tragen haben, unabhängig davon, ob dies die Zeit kostet, die mit der Suche nach einem anderen Partner oder einer externen Kraft wie Raubtieren verbunden ist, die der Signalproduktion oder der Suche nach Partnern Kosten auferlegen." Sie sagte.

Wissenschaft „Menschen, die keine Wissenschaft betreiben“ erklären

Während sie erst in ihrem dritten Jahr an der Universität von Denver ist, sieht Tinghitella ihre Karriere letztendlich darin, Kollegen zu Wissenschaftskommunikatoren auszubilden und die Menschen für die Magie zu begeistern, die auf diesem Gebiet herrscht.

"Ich denke, die Partnerwahl ist ein überzeugendes Feld, das von Natur aus für ein breites Publikum attraktiv ist, weil wir alle dies tun. Deshalb haben wir alle eine Meinung dazu oder eine Frage dazu", sagte sie. „Langfristig möchte ich Wege gehen, um meine Arbeit und die Arbeit anderer einem breiten, nicht spezialisierten Publikum zugänglich zu machen. Ich denke, es ist eine großartige Möglichkeit, den wissenschaftlichen Prozess und die Arten von Fragen vorzustellen, mit denen wir uns befassen können. “

Dr. Robin Tinghitella untersucht die Interaktionen zwischen den Geschlechtern, um den Ursprung und die Aufrechterhaltung von Variationen bei den sexuellen Signalen und der Partnerwahl zu verstehen.

Sie möchte auch diejenigen, die glauben, sie hassen die Wissenschaft, ermutigen, solchen Studien eine Chance zu geben.

"Wir können keine Vermutungen anstellen, wie die Muster, die ich bei der Auswahl von Tierkameraden aufgedeckt habe, ähnlich oder anders sind als bei der Auswahl von Menschenkameraden", sagte sie. "Diese Dinge müssen getestet werden, und in unserer Situation ist noch viel mehr los, aber ich denke, es ist auf jeden Fall einfach und kann Spaß machen, sich die Parallelen vorzustellen."

Um mehr über Dr. Robin Tinghitella und ihre Arbeit zu erfahren, besuchen Sie tinghitellalab.weebly.com.

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